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新一代iPhone即将发布:运营商或从4G受益
来源:新浪科技 发布日期:2012-09-11 16:06

导语:国外媒体今天撰文称,由于新iPhone可能采用最新的4G LTE技术,因此有 望推动数据流量,从而增 加运营商的收入。与此同时,运营商 也在通过增加升级费和取消不限流量数据套餐等措施,增加利润率。

以下为文章全文:

做足准备

苹果有 望于周三推出新一代iPhone手机。有鉴于此,各大移 动运营商也都做足了准备,希望这 款手机能给他们带来丰厚的利润。

但问题在于,移动运 营商究竟能从中获得多少利润?他们对 网络基础设施的投资又能获得多少回报?

只用了5年,iPhone就成为 运营商最重要的利润影响因素,而且这 种影响力还在继续加大。AT&T和Verizon无线为 这款手机投入了巨额补贴,从而降低了价格。虽然苹 果从中获得了巨额收益,但运营 商的利润却受到挤压。

与此同时,用户在新iPhone发布前 的观望情绪也越发浓厚,迟迟不肯升级新设备。运营商 今年开始采取应对措施,规定了新的升级费,并减少了对所有新iPhone的补贴。

但最大 的影响可能来自今年夏天推出的全新数据套餐,这将帮 助运营商通过速度更快的数据服务赚取更多利润。

利润影响

运营商都希望搭载4G芯片的新iPhone能够改 变消费者的习惯。在4G时代,视频下 载和网络浏览体验都将更加流畅,而对于运营商而言,利润也将更加丰厚。

市场研究公司Validas对27.5万名美 国智能手机用户调查后发现,LTE用户与 常规用户之间存在显著差异。使用非LTE手机的用户2012年每月 的平均数据流量为500MB,而LTE用户则高达1.2GB。

“这些新 设备和应用将推高数据使用量,”Verizon电信CEO罗威尔·麦克亚当(Lowell McAdam)上周五对投资者说,“从3G向4G升级后,使用量会上升,成本却会下降。”

受益于利润率的提升,运营商 今年的股价表现不俗,AT&T上涨24%,Verizon电信上涨10%。然而,这究竟源于新iPhone发布前的停滞效应,还是可 持续的经济趋势,华尔街 分析师却莫衷一是。

升级费用

从电信 运营商的角度来看,iPhone经济需 要巨额的前期投入,但却可 以通过两年合约锁定用户。

根据瑞士银行的数据,自从iPhone 2007年6月上市以来,美国运 营商的数据收入的确在快速攀升——今年此二季度高达171亿美元,5年前仅为52亿美元。但分析 师却很关注这些先期成本的负面作用。

作为首家iPhone运营商,AT&T的财务 业绩也体现出这种担忧。根据瑞士银行的数据,去年第四季度,在iPhone 4S上市后,12%的AT&T手机用 户升级了新手机,导致其 利润率骤降三分之一,至29%。今年第二季度,由于很 多用户都在等待新iPhone,只有6%的AT&T用户升级,其利润率也攀升至45%。

为了减 小这种周期性因素给利润率带来的冲击,AT&T和Verizon无线今 年早些时候都增加了升级费。Verizon无线向部分用户收取30美元的费用,AT&T则将升级费加倍至36%。

这两家 运营商也不再像往年一样慷慨,之前,他们甚 至允许用户在两年合约到期前升级新iPhone。

 
“以前,新产品 的火热需求都会导致运营商让步,但最新 措施降低了这种风险。”瑞士银行分析师约翰·霍都里克(John Hodulik)在上月 发布的报告中说,该报告 详细阐述了部分运营商降低手机升级成本的措施。

调整套餐

更重要的是,新iPhone有可能 再次推升运营商的数据收入。

Verizon无线和AT&T早就已 经抛弃了不限流量的套餐,转而向 新用户推广分级数据套餐。今年夏天,他们进 一步推进了这一战略,减少了 短信和通话服务的宣传力度,重点推 广利润丰厚的数据套餐。

新iPhone将推动 用户加速向新套餐转移。作为Verizon电信与 沃达丰集团的合资公司,Verizon无线表示,该公司 只能向分级数据套餐出售折扣智能手机。也就是说,在该公司2011年1月刚刚开始出售iPhone时签订 不限流量数据套餐的用户,必须全款购买新机,否则就 要换成分级数据套餐。

与此同时,AT&T也表示,想要通 过蜂窝网络使用苹果FaceTime服务的iPhone用户,必须使 用新套餐中的一种。

另据知情人士透露,新iPhone将使用最新的4G LTE技术,速度快于目前的3G网络。美国运 营商已经投资数十亿美元建设LTE网络,但目前 尚未获得广泛普及。截至今年第二季度,在Verizon的8900万用户中,只有12%使用了LTE网络。

增加流量

运营商希望新iPhone可以吸 引更多用户使用这种最新技术。由于新 网络的数据处理效率更高、成本更低,而且可 以吸引用户观看更多视频、下载更多游戏、浏览更多内容,因此有 望推动运营商的利润翻番。

Sprint Nextel高级副总裁鲍勃·阿兹(Bob Azzi)说:“当速度 更快的网络出现时,用户通 常都会增加数据使用量。”

与AT&T和Verizon无线不同,Sprint仍为用 户提供不限流量的数据套餐,所以不 太可能通过新增的数据流量获利。该公司正处于LTE网络的建设初期,而且为 了防止用户流失,该公司 去年还斥巨资引入了iPhone。

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